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谷歌被欧盟重罚43亿欧元背后:曾秘密尝试和解

凤凰网科技讯 据彭博社北京时间7月23日报道,上周,欧盟竞争事务专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)无情地对谷歌公司处以43亿欧元(约合50亿美元)罚款,创下欧盟史上反垄断罚款纪录。

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谷歌公司

但是,结果原本不需要这样。一年前,在欧盟另外一桩案件中深受24亿欧元罚款打击的谷歌,曾默默地尝试与欧盟和解,了结后者对公司与Android手机制造商合同的调查。但是,欧盟的反应同样无情。

今年50岁的维斯塔格在接受采访时表示,谷歌至少等待了一年才开始讨论和解问题,这个时间太长了。她认为,当一家公司想要和解时,需要在接到欧盟的最初申诉或者异议声明后“立即展开接触”。

“在本案中,谷歌并未这么做。这自然需要采取现在的做法,”维斯塔格在谈到和解谈判时称,这一谈判之前从未被报道过,“因此,不必大惊小怪。”

谷歌已经成为欧盟最大反垄断调查目标之一。目前,谷歌遭到了欧盟的三项调查,多次登上新闻头条。同时,规模稍小的对手鼓动欧盟调查谷歌。谷歌客户也要求欧盟采取措施。现在,谷歌在两桩调查——购物服务和Android——上未能与欧盟达成和解,总计被罚款67亿欧元。未来,更多威胁还在等待着谷歌。

谷歌拒绝就和解尝试置评。谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在一篇博文中称,谷歌将就欧盟的决定提起上诉。他表示,公司已经展示出了愿意作出改变的意愿。

和解尝试

在2017年6月因购物服务垄断被罚款后的几周,谷歌律师开始向欧盟监管部门提议,表达了和解Android调查的意愿。Android是谷歌旗舰产品之一。知情人士称,谷歌之前尝试与欧盟对话,了结调查,但是谈判未能顺利展开。欧盟官员从中作梗,或者说谈判为时过早。

谷歌寻求和解Android调查的动机显而易见。谷歌为手机制造商免费提供Android系统,但是如果后者想要获得拥有逾100万款应用的Google Play商店,就必须预装谷歌应用。谷歌还向手机制造商、电信运营商以及其他浏览器开发商付费,让他们运行可收集用户数据的谷歌搜索。市场研究公司EMarketer的报告显示,在这些协议的帮助下,谷歌每年可获得近500亿美元的移动广告收入,占据全球市场的三分之一。

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谷歌再次遭遇创纪录罚款

谷歌高管相信,当玛格丽特在2017年6月27日的新闻发布会上拒绝排除和解可能性时,她依旧为Android调查的和解敞开大门。就是在这场发布会上,她宣布了对谷歌购物服务调查的处罚决定。

“每个案件是独立的,”她对记者称,“显然,对于正在调查的案件,我还没有做出任何决定。”

知情人士称,在受到维斯塔格这番话的鼓舞后,谷歌律师在去年8月草拟了一份信函,暗示可能作出调整消除欧盟担忧。据称,谷歌准备调整合同,放松欧盟并不乐见的限制,甚至考虑在未来通过两种不同方式分发应用。谷歌并未在信函中介绍细节,只公布了一个概要以启动谈判。

谷歌律师从未收到过欧盟的正式回复,只听到欧盟官员称和解不再是一个选项。知情人士称,这使得谷歌律师甚至无法讨论谷歌是否愿意作为和解的一部分支付罚款。

另外两位知情人士称,欧盟官员认为谷歌的提议不具说服力,作出的让步太少也太晚。

太晚了

维斯塔格在采访中指出,谷歌的和解提议本应该在2016年提出,也就是在谷歌接到欧盟的异议声明后。欧盟异议声明详细阐述了Android问题。欧盟当时指出,谷歌不公平地逼迫手机制造商在Android手机上安装搜索和浏览器应用,可能违反竞争法。

这可能降低了和解可能性,但是谷歌法务团队在2016年实在分身乏术。他们需要在截止日期前回复Android指控,但是购物服务调查依旧是一大重点。同时,新闻集团和其他对手向欧盟提出了针对谷歌的新投诉。

在拒绝和解后,欧盟加大了调查力度,在2017年11月正式发出了“事实信函”(letter of facts),增加了新证据。双方并未展开多少实质性接触,直到谷歌代表在今年4月与欧盟官员就本案举行了一场案件进展情况会议。

在试图与欧盟和解道路上,谷歌运气不佳。谷歌曾花费两年时间试图在购物服务调查上与欧盟谈判,达成和解。但是,双方达成的暂停协议遭到了政客和出版商的炮轰,迫使欧盟在维斯塔格于2014年11月就任竞争专员前不久放弃。

维斯塔格新官上任三把火,其中一把就是重启了谷歌购物调查,宣告了谷歌和解努力的最终失败。她迅速赢得了美国科技巨头克星的可怕称号。她要求苹果公司补缴130亿欧元税款,并对Facebook罚款1.1亿欧元,原因是Facebook在合并审查中误导监管部门。

“和购物服务调查相比,Android案件属于维斯塔格一手操办的案件,而不是从上任接手的案件,”胡佛研究所客座研究员、比利时列日大学法学教授尼古拉斯·佩蒂特(Nicolas Petit)表示,“她想要把这桩案件做成自己任期内象征的动机恐怕很高。因此,我认为,和解的可能性较低。”

欧盟也并不总是反对和解案件调查,即便是经过了长期调查。在遭到7年的漫长调查后,俄罗斯天然气工业公司就躲过了巨额罚款,在今年5月份同意调整在欧洲销售天然气的方式。

谷歌在俄罗斯的处境更好些。俄罗斯反垄断部门俄罗斯联邦反垄断局(Federal Antimonopoly Service)在去年4月与谷歌达成和解,了结对类似Android担忧的调查。作为和解的一部分,谷歌被罚款780万美元。(编译/箫雨)

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