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苹果狠砸10亿美元投资滴滴:机会与风险同在

“滴滴彰显了中国 iOS 开发者社群的锐意创新精神。滴滴打造的出行平台及其卓越的管理团队令人赞叹,我们期待支持滴滴的长期发展。”库克的这番话,也许后面还会跟着一系列后续动作,就让我们拭目以待吧。

铁公鸡”终于拔毛了   

苹果近日宣布以 10 亿美元投资来自中国的滴滴出行震惊了国内外媒体,因为这是苹果在华开展业务这么多年来,首次对中企投入这么大规模的资金。滴滴出行表示,通过此次投资,苹果成为滴滴战略投资者,与腾讯、阿里巴巴等重要伙伴一起助力滴滴为广大中国车主与乘客打造数据驱动的移动出行平台。

在官方公告中,滴滴出行创始人兼 CEO 程维表示:“苹果的认可令成立四年的滴滴深受鼓舞,更是一种激励。滴滴将继续努力,与司机和乘客、与全球伙伴一起,让人人拥有更加灵活可靠的多元出行选择;帮助我们的城市解决交通、环保和就业挑战。”

苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook )则是表示:“滴滴彰显了中国 iOS 开发者社群的锐意创新精神。滴滴打造的出行平台及其卓越的管理团队令人赞叹,我们期待支持滴滴的长期发展。”

各种各样的猜想

投资

最显著的一个原因,就是苹果可以利用现有的现金来在海外——尤其是中国市场发展“钱生钱”业务。尽管经济增长速度有所下滑,但目前中国仍然是全球范围内经济增长幅度最大、同时也是潜力最大的市场之一。坐拥超过 2000 亿美元的现金,苹果也是时候该做点像样的投资了。

对华尔街的回应

虽然库克曾多次说过他不会在意华尔街分析师的看法,但实际上他和苹果高层也都在注意着华尔街对苹果公司的评价。不久之前,库克在接受 CNBC 采访时也暗示过这一点。作为对比,一向对分析师“高冷”的乔布斯生前曾多次表示不担心苹果公司的股价,因为苹果只关心是否能打造出最优秀的产品,给用户带来最佳的产品使用体验。

分散风险

在很多华尔街人士的眼里,苹果一个最大的问题就是 iPhone 太过成功。因为华尔街分析师认为,苹果过于依赖一款单一的产品线不利于该公司的未来业务发展。所以,苹果的股价基本上都是和 iPhone 出货量挂钩的。这也就是为什么苹果公布第一季度财报之后,其股价下滑到了近 52 周的最低水平。

地图数据

在众多讨论的声音中,我们听到了一种可能很少人会注意到的观点:苹果投资滴滴是为了在中国地区扩大自家的地图影响力。滴滴打车服务如果内置苹果地图(在中国使用的是高德地图),这对于使用率和数据量的提高是非常有帮助的。不过,这种可能性有一个最大的挑战就是:目前滴滴打车内置的是腾讯地图,而腾讯又是滴滴的大股东之一。苹果地图自从随着 iOS 6 的面世而上线以来,已经经历多次重大改动。曾一度被称作是 2012 年最失败科技产品之一的苹果地图,如今也得到了越来越多人的认可。

中国市场

苹果的投资让正在走国际化路线的滴滴收获颇丰,此前滴滴已经与美国 Lyft、印度 Ola 以及东南亚 Grab 结成战略同盟,共同应对 Uber 在全球市场的扩张。 之前滴滴认为,作为中国一家出海的企业,与海外各方合作将能够实现产覆盖全球超过 50% 的人口,本次与苹果合作,则为全球生态注入了一剂催化剂。

而对于苹果,虽然汽车行业进展缓慢,“车联网”市场更是举步维艰,但作为滴滴的战略投资者之一的苹果,其汽车一旦在中国市场问世,滴滴无疑是国行版最出色的出行一体化平台解决方案。2010 以来,中国已经成为了全球汽车产销第一大国,而且仍以个位数的增长率成长当中,苹果没有理由放弃这个各大汽车行业争破头皮的最大乐土。

另外,中国政府已经开始扶植新能源汽车,即便在基础设置和服务网点建设还在龟速进行当中,但政府的推动再一次让中国成为各大车企的兵家必争之地。至于完全智能的无人驾驶汽车,尽管存在质疑,但此类汽车已经成为了未来汽车的发展方向。库克一再强调对中国市场有信心,并不是一句空话而已。

机会和风险同在

根据滴滴公布的数据,目前该公司在中国 400 余座城市为近 3 亿用户提供一站式移动出行服务,日完成订单突破 1000 万。凭借覆盖 1400 多万名车主与司机的服务网络,滴滴目前已拥有中国 87% 以上的网约卖国主场份额,99% 以上的网约出租车市场份额。这样一家在中国有着巨大影响力的互联网企业,被苹果看中似乎也并不稀奇。如果说最直观的联系,相信很多人都会第一时间想到 Apple Pay 和 CarPlay。

不过也有人质疑,滴滴或许能通过引入苹果的 iPhone、Apple Pay 和 CarPlay 车联网系统达到如虎添翼的效果,但凡事都有两面。首先,滴滴的崛起离不开微信背后强大的流量支持,而微信支付这一功能也因滴滴的崛起得到广泛普及。滴滴和微信的水乳交融,或被半路强势介入的苹果给搅浑,进而引发三方在利益层面的焦虑升级。

表面上看,苹果的 10 亿美金似乎给滴滴的资金链注入了新的力量,可是回到原点来看,苹果投资滴滴背后的动机实在令人生疑。如果单纯是为了避税、为了财务投资到也罢了,因为 10 亿美元虽多,但对于 250 亿美金估值的滴滴来讲,苹果只占了 4% 的股份,折腾不起大风大浪来。而如果苹果另有所图,比如说为了扩大 Apple Pay 在中国的市场份额做打算的话,势必引起各方矛盾激化,腾讯也绝不会做出让步。到头来,一边是持续烧钱且未能盈利的滴滴,一边又是未能如愿的 Apple Pay,苹果很可能竹篮打水一场空。

国外知名投资机构 Piper Jaffray 旗下分析师 Gene Munster 认为,苹果投资滴滴代表了该公司在中国区开展业务的一种新方向,也是一种长期战略选择。苹果此举之所以会震惊业界,主要是苹果基本上没有进行过类似的风险投资。在苹果公司历史上,这 10 亿美元是仅次于 2014 年以 30 亿美元收购 Beats 的单笔投资支出。Munster 在一份报告中表示,苹果为滴滴投资 10 亿美元,从侧面反映出苹果在中国的利益所在。

对于很多国家来说,10 亿美元都不是一个小数目,更何况是一些小企业。但是对于苹果公司来说,10 亿美元的意义也许没这么重大。根据苹果的上一季度财报,该公司目前持有现金 2329 亿美元,只不过其中有大约 90%,也就是 2089 亿美元储存在美国之外的市场。所以 Munster 认为,苹果这笔海外投资也是对投资者的一种回报。

2014 年,投资大亨 Carl Icahn 曾多次表示苹果股价被市场“远远低估”,他认为苹果股价最高可达到 240 美元(发稿时为 90 美元)。不过,由于第一季度的财报影响,这名大亨已经抛售了手中的所有苹果股票。卡尔·伊坎从 201 3年 8 月底开始大批量买入苹果股票。作为苹果最大投资者之一,他一直在积极呼吁苹果多多回报苹果投资者,增加股票回购规模。伊坎曾与库克进行了多次会面,具体细谈了他提出的回购计划,只是会面的气氛并不愉快。

与其它分析师一样,Munster 也认为苹果投资滴滴与该公司的 Project Titan,也就是汽车项目相关。虽然苹果没有透露其真正目的,但是 Munster 相信苹果是为了找到另外一条在中国开展业务的道路。苹果官方宣布以 10 亿美元投资滴滴之后,库克在接受国外媒体采访时也坦然“苹果想要对中国市场有更深入的了解”。

另外一名分析师,来自 Moor Insights & Strategy 的 Patrick Moorhead 则是表示,苹果投资滴滴 10 亿美元是一次“一石二鸟”甚至是“一石三鸟”是举措。

因为就在上个月,苹果在中国的 iTunes 电影商城以及 iBooks 电子书商城被迫关闭。此事过后几天,苹果就在财报会议上宣布中国区的 iPhone 销量下滑了 11%,收入下滑 26%。再者,苹果最近刚刚在中国打输了一场与“IPHONE”相关的商标争夺战。所以库克带着 10 亿美元投资的诚意再次来到中国,也没有太出乎意料之外。

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